ANTONIO CARO

“Como soy bruto me baja una idea por año y esa misma la machaco hasta cansar a la gente…”

Antonio Caro Lopera (1950) Bogota. Uno de los artistas mas representativos del arte conceptual en Colombia, ademas es una de mis principales referencias en el arte, las razones cada una de sus obras y la forma de actuar en su vida cotidiana, su persona, lo ético y/o lo que el propio artista llama la “performancia del artista”.

 


Caro, habla de su relación con los diferentes componentes del mundo del arte, en una entrevista con el artista y amigo Carlos F. Quintero, quien muy amablemente me cedió esta entrevista, donde de forma clara, humilde Caro nos explica su forma de relacionarse con el entorno artístico, su obra, su persona.

Hablando de las instituciones educativas explica que su primera relación se dio en 1969 cuando fue estudiante de la Facultad de Bellas Artes de la Universidad Nacional de Bogota, donde define su desempeño como “peor mas que pésimo”, dice que solo por su habilidad para burlar el sistema de la institución y ciertas situaciones especiales unidas a la suerte, le permitieron sobre vivir en el ámbito académico “afortunadamente, pese a los malos ratos y tratos sufridos, salí indemne y mi talento y estupidez natural no fueron deformados por la institución”

Quizá sea esta una de las claves por las cuales Antonio Caro es uno de los artistas mas valiosos, tiene demasiado merito no dejarse opacar por la politiquería de las instituciones. Caro define las instituciones educativas como tentáculos de poder que se autoabastecen y atribuye a el crecimiento del cáncer llamado institución, en parte a lo peor sus graduados.

Hacia el año 1970 empieza los reconocimientos, internacionales en 1971 participa en la segunda muestra de Arte y Sistema en el CAYC centro de Arte y comunicación, Buenos Aires. Desde este momento hace parte del grupo internacional.

En el 72 participa en la Bolsa de trabajo en el VI Salón de Agosto en el Museo de Arte Contemporáneo de Bogota; una medalla en XXVI Salón Nacional de Artistas (1976); una Mención de Honor en el XXXI Salón de Artistas (1987); Becas de creación de ColCultura (1992 y 1996), una estancia en México y la Beca Guggenheim (1998); Premio Luis Caballero (1999);

Participa en el “Salón Nacional de artes Gráficas “ museo de arte Moderno la Tertulia, Cali. Donde reparte a la entrada 2.000 tarjetas dibujadas en compañía de Jorge Posada. Este trabajo plantea varias cuestiones y me da pie a introducirnos en diferentes aspectos importantes en la obra de Caro y en conceptos básicos en el arte, mas que el hecho de trabajar acompañado, lo mas revolucionario es como cuestiona el valor del arte, lo comercial, al decidir regalar su obra, ese contacto con la mano de quien la recibe, la interacción con el espectador.

Dos aspectos, la copia y el valor de las piezas artísticas, estos conceptos son para mi muy importantes, así que me tomare la libertad de sacarle doble provecho a este texto y resaltare algunos aspectos de su forma de pensar en los que de alguna menara me siento identificada y mi obra también.

Ademas ese gesto de Antonio Caro de acercarse a el publico es una constante en su trabajo y por que no la esencia de sus obras y acciones.

En la entrevista con Quintero, realiza algunas aclaraciones:

Primero, La exhibición o presentación en publico de mis trabajos no tienen directamente un carácter comercial…

Segundo: los pocos trabajos que vendo no los vendo por medio de los canales comerciales establecidos (galerías, marchantes, etc) si no en la mayoría de casos hago ventas indirectas a mis amigos o conocidos… salvo algunas contadisimas y explicables excepciones se han realizado solo en instituciones artísticas o culturales, instituciones que apoyan con infraestructura y logística y yo puedo presentar mi trabajos sin pretensiones o exigencias comerciales…”

Sobre el publico dice:” …el observar las reacciones del receptor de mi trabajo, es decir el publico, es esencial para mí.

Mi observar al publico raramente es voyerista. Mi observar es directo y muchas veces la obra se convierte en el señuelo para iniciar una conversación. Esa comunicación es muy importarte para mí.

…Cuando el carácter de mi trabajo permitió su propia reproducción en banderines, hojas volantes, tarjetas, etc mi trabajo pues traspaso el limite estrecho de la obra única y vista en la galería o museo. Gracias a las pequeñas reproducciones de mi obra que en esecia trasmite el mismo concepto de la obra original.”

En Caro la investigación es fundamental, en 1972 presenta para el Primer Salón de Artes Plásticas “Jorge Tadeo Lozano” Documentación e información basada en Manuel Quintín Lame y su obra, Arte-Documento, Quentín Lame, este líder o héroe indígena fue relegado de la historia y la patria oficial, quien ha trabajado por la emancipación de las comunidades oprimidas especialmente la indígena, la defensa de la raza, su lucha constante le valió para la persecución y el olvido voluntario (una constante en el desarrollo de la historia de Colombia).

Gracias al acopio de datos y documentos de Caro podemos acceder a este personaje digno de orgullo, admiración y agradecimiento. Una actitud que como artista deja una gran enseñanza y a los futuros artistas nos hace cuestionar la productividad de nuestras obras, su función. La formalización de la obra a nivel visual fue la reproducción de la firma del líder indígena en fragmentos y firmas completas, un trabajo de amplia dimensión.

Hacia 1980 sobre el tema de Quintín Lame, Caro ha declarado: ahora decidí dejar de hacer bromas y meterme con el indigenismo. He hecho una exposición como homenaje a Quintin Lame el caudillo indígena …lucho entre el año 10 y 40 para que la legislación indígena tuviera vigencia; perseguido por el presidente Valencia de entonces y los hacendados. De el tome la firma y puse motivos indígenas. Esto tiene que ver con el arte, la sociología, la etnografia y queda uno bien con todos. Pero la verdad esto es terriblemente importante”

Proyecto Quinientos, otra obra dedicada a el desarrollo de la historia de nuestra cultura una pieza que sirve para reflexionar sobre el Descubrimiento de América, en 1992 se celebro el aniversario del Descubrimiento, invasión, devastación, y el imperialismo internacional. Solo con el objetivo de generar una reflexión sobre estos 500 años, también una forma irónica de participar en este festín.

Aquí no cabe el arte (1972), Defienda su talento (1976) con materiales baratos, pancartas o pitadas en la pared, Caro cuestiona el ámbito artístico en nuestra realidad, en Aquí no cabe el arte una propuesta de once metros de largo donde se leía nombres de indígenas y estudiantes masacrados por los ejecutadores de la violencia nacional.

En Defienda su talento un proyecto para la exposición de la Galería Belerca junto a Matas de Maíz, Dibujada sobre papel con una foto del artista; pintada sobre lata (como una pequeña valla).

En 1975 Presenta su obra Colombia – Malboro en la que recurre a la importación en general tomando de la memoria colectiva, la marca de Malboro sus cajetillas de cigarrillos, conservando su diseño cambia la marca del producto por “Colombia”. Un año mas tarde en 1976 Colombia – Coca Cola esmalte sobre lata, estas obras resumen muy bien las consecuencias de las influencias externas dentro de nuestro país, la mezcla, esta es la imagen de la caratula del libro  escrito por Miguel Gonzalez donde resume la historia del arte colombiano de los últimos cincuenta y tantos años.

En 1978 Todo esta muy Caro presentado en el XXVII Salón de Artistas Nacionales. Sirviendoce de frases de cajón, sabiduría e idiosincrasia popular mas el narcisismo que conlleva su nombre, hace hincapié en una actitud del país frente al desarrollo, bajo “todo esta muy caro” repetido hasta la saciedad en la cotidianidad colombiana se excusan las voluntades frustradas, la situación calamidosa nacional que se basa en esta frase. Bajo este titulo se presenta la exposición antología de Antonio Caro en el Museo de Arte Moderno la Tertulia de Cali en el 2002.

Sobre lo estético dice Caro: detesto lo estético y aunque no tengo los conceptos filosóficos para destruirlo lo considero arbitrario, homogenico y metafísico.

En cuanto a lo ético: Me importa mas el como, con quien, el cuando, etc de la inserción de mi trabajo en el circuito artístico que el valor intrínseco de respuesta social que pueda implicar el trabajo en si. Esa presencia de lo ético, en las decisiones del actuar como artista, es lo que yo llamo la “performacia” del artista

Dentro de la misma entrevista con Quintero, Antonio Caro habla de su relación con la critica y dice : Con los críticos. Mis inicios como artista coinciden con la partida de Marta Traba y el posterior vacío de critica en el país. Vacío que en general permanece y cuyas diversas causas deberían ser analizadas con profundidad. No obstante, he tenido el apoyo de personas como Miguel González y Eduardo Serrano que han desarrollado una labor de gestores a la par del trabajo crítico.

Con los curadores. Para mí, la figura del “curador” es una figura reciente y a diferencia de la del crítico, la relación con el curador es una relación de indefensión ante el poder. El curador tiene el poder de marginar o circular el trabajo del artista.

En mi caso he tenido suerte pues mi trabajo ha sido considerado por Carolina Ponce y José Ignacio Roca pero también,  he sido y seré “negreado” por muchos curadores.

Con los historiadores.  En Colombia, en general he sido ignorado por los historiadores, espero que esto sea más por una cuestión de método que por una cuestión de valores. Aunque debo señalar que Gina McTaver en su trabajo para su opción de P.H en la Universidad de Texas incluirá algunos datos sobre mi trabajo.

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